FORO 2020

Fortalecimiento de la infraestructura de seguridad radiológica en América Latina y el Caribe: actividades concretas del proyecto comenzarán en 2020.

El uso de fuentes de radiación en instalaciones y actividades debe estar sujeto a los más altos estándares de radiación y seguridad nuclear. La regulación de la seguridad es una responsabilidad nacional, pero el OIEA trabaja en estrecha colaboración con sus Estados miembros para apoyar el establecimiento de organismos reguladores nacionales efectivos, independientes, sostenibles y con los recursos adecuados.

En el marco de un proyecto de CT regional, representantes de 15 organismos reguladores de los Estados miembros en América Latina y el Caribe y el Foro Iberoamericano de Agencias Reguladoras de Radiología y Nuclear (FORO) se reunieron en Montevideo, para identificar y explorar los desafíos que enfrentan en la ejecución de sus responsabilidades, desde recursos humanos insuficientes hasta la implementación de nuevas normas y procedimientos, a fin de diseñar acciones más efectivas a través del programa de cooperación técnica (CT) del OIEA.

Los reguladores de los Estados miembros que asistieron a la reunión tuvieron la oportunidad de identificar y discutir desafíos regulatorios, tanto nuevos como persistentes. Cada Estado miembro proporcionó una visión general de su estado reglamentario, incluidos detalles específicos sobre la estructura organizativa de su organismo regulador, las leyes y reglamentos aprobados o en desarrollo, los recursos humanos y financieros disponibles para llevar a cabo las responsabilidades establecidas, así como los procesos seguido para la evaluación y autorización de instalaciones y actividades.

«El progreso logrado en la región en los últimos años ha sido significativo: ahora podemos decir que todos los países participantes en el proyecto han establecido un organismo regulador nacional funcional, aunque con diferentes niveles de desarrollo», dijo Ronald Pacheco, Jefe de Control del OIEA, de la Unidad de Fuentes de Radiación y Oficial Técnico del proyecto recién lanzado.

Después de las presentaciones de contraparte, y después de discusiones grupales fructíferas posteriores, los 15 participantes de la reunión pudieron identificar los desafíos comunes y duraderos que enfrentan sus organismos reguladores nacionales y considerar las acciones regionales propuestas para abordar las necesidades regulatorias persistentes. Estos desafíos incluyeron, entre otros, la introducción de nuevas tecnologías, la gestión del personal y la necesidad de fortalecer los sistemas de gestión integrados para las funciones reguladoras centrales.

Los resultados de la reunión se han traducido en actividades concretas del proyecto que se implementarán en el ciclo de cooperación técnica 2020–2021 a través de un proyecto regional recientemente aprobado [2] . Estas actividades se centrarán en establecer y mejorar las capacidades humanas en los organismos reguladores, así como en fortalecer los procesos y procedimientos para controlar las fuentes de radiación utilizadas en medicina, industria e investigación, siguiendo un enfoque gradual.

El nuevo proyecto de cooperación técnica proporcionará un marco para la prestación de asistencia continua y continua a los Estados miembros en el ámbito de la seguridad radiológica. Si bien la reunión de diciembre se centró en los desafíos que enfrentan los organismos reguladores nacionales, el nuevo proyecto también abordará asuntos relacionados con la protección radiológica pública y ambiental, la preparación y respuesta ante emergencias (EPR), la educación y la capacitación en protección radiológica y la seguridad del transporte.

«Los representantes de los organismos reguladores que participaron en la reunión reconocieron la importante contribución del OIEA en el establecimiento de un programa reglamentario eficaz e instaron a la Agencia a continuar brindando asistencia de cooperación técnica para enfrentar los desafíos actuales», dijo Alba Guillen, miembro del equipo designado del proyecto regional desde Cuba.