Según DOE, habría 4.000 millones de toneladas de uranio bajo los océanos

Según DOE, habría 4.000 millones de toneladas de uranio bajo los océanos

Según una investigación realizada por el Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés), hay una fuente de uranio prácticamente inagotable en las profundidades oceánicas. El relevamiento indica la existencia submarina de más de 4 millones de toneladas (Tn) de este insumo clave para la industria nucleoeléctrica.

Actualmente se calcula que existen reservas uraníferas on shore suficientes como para garantizar el consumo global durante un siglo. No obstante, este hallazgo off shore extendería ese horizonte de manera significativa, pudiendo cubrir la demanda por los próximos 10.000 años.

Sin embargo, primero se deberán desarrollar sofisticados métodos que tornen viable y segura la extracción del material desde el fondo oceánico. Según los expertos, no habrá que esperar demasiado tiempo para que el avance de la tecnología lo permita.

De hecho, científicos de la Universidad de Stanford en California creen haber encontrado una manera de extraer el uranio disuelto en los océanos, mediante el uso de una capa de unión golpeada con pulsos alternos de electricidad de bajo voltaje.

Reservas On Shore

Según datos de la Asociación Nuclear Mundial (WNA), existen reservas extraíbles por casi 5,47 millones de toneladas en todo el mundo. El ranking lo lideran Australia, con algo más de 1,24 millones de Tn (es decir, un 22,7% del total); Kazajstán, con unas 817.000 Tn (un 14,9%), y Rusia, con cerca de 546.000 Tn (un 10%).

Más atrás se ubican Sudáfrica (435.000 y 8%), Canadá (423.000 y 7,7%), Estados Unidos (342.000 y 6,3%), Brasil (278.000 y 5,1%), Namibia (275.000 y 5%), Níger (274.000 y 5%), Ucrania (200.000 y 3,7%), Jordania (112.000 y 2%) y Uzbekistán (111.000 y 2%), en ese orden.

Argentina, por su parte, se posiciona en el 13° puesto del listado, con 105.000 Tn (1,9%). Las reservas están distribuidas en seis proyectos: cuatro de ellos son manejados por la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA): Don Otto (NOA), Sierra Pintada (Mendoza), y Cerro Solo y Laguna Colorada (Chubut). Los otros dos están a cargo de la compañía privada UrAmerica y de la pública U3O8 (los chubutenses Meseta Central y Laguna Salada, respectivamente).

También albergan importantes depósitos uraníferos Venezuela, con 75.000 Tn (1,5%); India, con 73.000 (1,3%); China, con 68.000 (1,2%), y Mongolia, con 62.000 (1,1%). Otras naciones se reparten las 210.000 Tn restantes (3,8%), aunque gran parte de Canadá, Groenlandia, Siberia y la Antártida todavía permanecen inexploradas.

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