Avanza el proyecto para construir un laboratorio subterráneo en los Andes

Avanza el proyecto para construir un laboratorio subterráneo en los Andes

En Agua Negra, en las profundidades de la cordillera sanjuanina, avanza la construcción de un laboratorio subterráneo que estará ubicado bajo 1.700 metros de roca. Allí se podrán realizar experimentos en condiciones de baja radiactividad y con suma precisión.

Al respecto, el doctor Xavier Bertou, investigador de la CNEA y del CONICET especializado en el estudio de la materia oscura, explica que, por primera vez, un proyecto de tal magnitud será definido y estará a cargo de los países latinoamericanos.

En este sentido, comenta que se ha dado un gran paso al firmar la creación de la unidad del proyecto Andes dentro del Centro Latinoamericano de Física (CLAF). “Es una organización que cuenta con el apoyo de la Unesco y de la que participan la mayoría de los países de América Latina, por lo que la idea de ubicar el primer laboratorio subterráneo del hemisferio sur en la frontera entre Argentina y Chile ya ha alcanzado existencia a nivel internacional y a nivel gubernamental”, agrega.

Los laboratorios se establecerán en la parte más profunda del túnel Agua Negra que, una vez construido, unirá San Juan y la región de Coquimbo en Chile. Allí, se podrá estudiar la materia oscura, que compone el 85 % de la materia del Universo y poco se sabe de ella. Además, bajo la cordillera, se elaborarán proyectos de geofísica, de pureza de materiales, de impacto de los rayos cósmicos en micro-chips, de envejecimiento celular, entre otras temáticas.

Argentina, Brasil, Chile y México son los países que apoyan fuertemente esta iniciativa, que demandará una inversión cercana a los 10 millones de euros y tendrá una caverna principal de 21 metros de ancho por 23 metros de alto y 50 metros de largo.

Actualmente, está abierto el llamado a licitación internacional para la construcción de este paso estratégico entre Argentina y Chile. Hacia fines de este año, se estaría seleccionando a una empresa y en 2015 se espera que comience la obra, que demorará aproximadamente seis años en ser culminada.

En tanto, ya se ha comenzado el estudio conceptual del laboratorio, el cual demorará poco menos de dos meses y cuyo propósito es verificar aspectos de seguridad y si habrá la ventilación necesaria, siendo ésta una de las cuestiones más importantes en esos ámbitos cerrados. Posteriormente, serán definidos los planos constructivos del laboratorio.

En la actualidad, existe una docena de laboratorios subterráneos en el hemisferio norte, distribuidos en Norteamérica, Europa y Asia. Andes será el primer laboratorio del hemisferio sur y los estudios que se realizarán allí serán de gran interés internacional, al tratar de desentrañar diversos misterios del Universo.